Egy rekorder távozik

A zöld színpadról ismét végleg levonul egy kiemelkedő figura, Russel Baze.

 

Viszlát, Russel! Fotó: sfgate.com/ Paul Chinn – The Chronicle

Hogy ki ő egészen pontosan? Máris elmeséljük, hiszen a mai történet csakis róla szól. Nem csupán Amerika, hanem az egész világ galoppsportjában a “minden idők legtöbb győzelmet aratott zsokéja” cím büszke birtokosa az idén 58. életévét betöltő lovasember. Azaz világrekorder! 12 842 elsőséggel a háta mögött vonul vissza Baze, aki már közel 10 éve lekörözte a korábban az örökranglistát vezető Laffit Pincay Jr.-t (akinek 9530 volt).

És alig hallottuk a nevét… hogyan lehetséges ez? Úgy kérem, hogy ő nem a legrangosabb futamokban vitézkedett, mint a sztárzsokék. Kisebb, ugyanakkor annál hasznosabb sikereivel írta be magát a galopp történelmének könyvébe, kitörölhetetlenül, örökre. Gr1 győzelme összesen 5 volt a 42, aktív lovaséve alatt:  Both Ends Burning (Oak Tree Invitational Handicap, 1984); Hawkster (Oak Tree Invitational Handicap, 1989); Devil’s Orchid (Santa Monica Handicap, 1991); Lost in the Fog (King’s Bishop Stakes, 2005) és Smiling Tiger (Ancient Title Handicap, 2010) társaként. Nyertes lovaglásaival megközelítőleg 200 millió dollárt keresett a számtalan lótulajdonosnak, akiknek ült. Amerikában 13-szor érdemelte ki az adott szezon legtöbb győzelmet aratott zsokéja címet: 2014 (324 első hely), 2012 (374), 2009 (415), 2008 (403), 2007 (399), 2005 (375), 2002 (431), 2000 (412), 1996 (415), 1995 (448), 1994 (415), 1993 (408), és 1992 (435).

1995-ben Eclipse Award Díjjal jutalmazták az egymást követő négy évben elért, 400-nál is több győzelméért, amire soha korábban nem volt példa; 1999-ben pedig a Hírességek Csarnokába is beválogatták. Micsoda fenomenális teljesítmény! 

2006-ban, Pincay társaságában. Fotó: cnn.com

Hogy történt a visszavonulása, és miért? Nem kell ebben semmi különös dologra gondolni, egyszerűen csak így döntött, egy átlagos versenynapon, egészségesen, mindenfajta probléma nélkül. Két hete vasárnap csupán ennyit mondott a Golden Gate Fields versenypálya többnapos meetingjének zárásakor, az ügynökének: “Ennyi volt. Visszavonulok.” Az ügynöke, Ray Harris – aki a hosszú évek alatt, 1979 óta egyben közeli barátja is lett – így nyilatkozott Russel bejelentéséről: “Meglepődtem, de ugyanakkor boldog is voltam. Ő a barátom, és azt akartam mindig is, hogy egészségesen vonuljon vissza. Megnyerte az utolsó nagydíjat (Albany Stakes június 12-én, Chips All In nyergében – szerk.), és a legtöbbet nyerő zsoké volt, ez az, amit akart. Számomra  ő a No. 1. Szuper idők voltak, de semmi sem tarthat örökké.” Tudni kell Baze és Harris kapcsolatáról még, hogy kettejük munkaviszonya is világrekordnak számít, a valaha volt leghosszabb ideig tartó zsoké-ügynök együttműködés. Fantasztikus, közös sikereiken túl ehhez is gratulálunk nekik!

Egy a 12 842-ből. Fotó: americasbestracing.net

És hogy mi lehetett a siker kulcsa? Ray Harris ezt is elárulta, az ő szavaival búcsúzunk: “A munkához való hozzáállása. Jóravaló családból származott, és nem voltak káros szenvedélyei – és egyszerűen nagyszerű ember, egy kiváló lovas!”

Kiss Barbara